Joan Mitchell

Joan Mitchell

Joan Mitchell (1925-1992) est une artiste-peintre américaine faisant partie du mouvement expressionniste abstrait de « seconde génération ». Elle développa une œuvre à la fois abstraite et expressionniste très puissante. Ses œuvres ont été exposées dans les plus grands musées d’art moderne à travers le monde. Joan Mitchell est née en 1925 à Chicago. Élevée par sa famille fortunée, son père était un médecin célèbre, elle se tourna très vite vers les arts. En 1942, elle s’inscrivit au Smith college qu’elle quitta en 1944 pour le Art Institute of Chicago. Elle y reçut son diplôme (Bachelor of Arts degree) en 1947 et un autre diplôme (Master of Fine Arts) en 1950. Elle étudia aussi à l’école de Hans Hofmann à New York et voyagea en France, Espagne et en Italie. Dans les années 1950, elle était considérée comme un élément essentiel de l’École de New York.

Son travail a été influencé à ses débuts par Vincent Van Gogh, Paul Cézanne, Wassily Kandinsky, puis par Franz Kline et Willem de Kooning, entre autres. En 1955 Joan Mitchell s’installa en France pour rejoindre son compagnon le peintre Jean-Paul Riopelle, avec lequel elle eut une relation longue, riche et tumultueuse. Ils n’habitèrent pas ensemble et conservèrent des ateliers séparés, mais dinaient ensemble tous les jours. Ils habitèrent d’abord Paris, avant de déménager à Giverny, près de la maison de Claude Monet.

Toile de Joan Mitchell
Les œuvres de Joan Mitchell sont souvent de grandes dimensions, couvrant deux panneaux. Ses tableaux sont très expressifs et émouvants. Elle disait de ses tableaux qu’ils devaient « transmettre le sentiment d’un tournesol fanant » (« to convey the feeling of the dying sunflower. »)

Elle mourut à Vétheuil en 1992. Lorsqu’il apprit la nouvelle de la mort de celle qui partagea sa vie durant près de 25 ans le peintre Jean-Paul Riopelle entra dans un profond silence et créa le célèbre triptyque nommé « Hommage à Rosa Luxembourg » constitué de 3 panneaux de 15m, cette œuvre majeure est une forme de testament pour l’artiste, elle est exposé au Musée des Beaux-arts de la ville de Québec.